美国公司发表「无人机计程车」,发生事故时能把驾驶员「弹」出去

时间:2020-07-30 作者:
美国公司发表「无人机计程车」,发生事故时能把驾驶员「弹」出去

一直以来,人们对全电动汽车的续航始终感到纠结,因为一旦没电了,就只能靠路边停。对全电动载人飞行器来说,电力耗尽带来的影响远比汽车来得可怕。

一家来自美国俄亥俄州,名为 Workhorse 的公司提出新的解决方案。这家公司发表了一款能载人的空中计程车,名为 SureFly。产品结合该公司旗下的无人机业务和卡车混合动力推进技术领域的部分自动控制经验。

该飞行器有 8 个反向旋转电机,每个电机驱动一个碳纤维螺旋桨,动力源自内燃机驱动的发电机。你可以在满油后飞行 110 公里(约 70 英里),接着几分钟内即可重新加满油箱。还有一个小型锂离子电池为紧急备份能源。

「这样,如果发动机没油了,你还有 5 分钟的时间安全降落。」Workhorse 的首席执行长史蒂夫‧伯恩斯(Steve Burns)告诉 IEEE Spectrum。「而且我们甚至还装有一个弹射降落伞,就像弹射座椅一样朝上弹射。就算你在 100 英尺高度,弹射座椅也可以正常工作。一般直升机中,头顶上旋翼会把弹射座椅给砍下来,但是该飞行器用了 8 个螺旋桨,头顶上面就不会有碍事的旋翼了。」

美国公司发表「无人机计程车」,发生事故时能把驾驶员「弹」出去

SureFly 将在 6 月稍晚于巴黎航空展展出,但它不会试飞──只会做为八旋翼直升机摆着展览。今年稍晚,预计最有可能在位于印第安纳州的卡车工厂完成首航。

当然,谈论明天如何那是空中计程车公司该做的事。在这场空中计程车竞赛中,目前十几个初创公司都没有用飞行方式载任何人上班。其中包括 Google 联合创始人 Larry Page 创立的 Zee Aero,Uber 老闆 Travis Kalanick 的 Uber Elevate。就在上週,丰田表示,正在为类似计画支援一家创业公司。4 月,一家斯洛伐克的公司 Aeromobile 表示,已经接受订单,将于 2020 年交货。

「大多数其他公司都在研究 Nirvana 解决方案:可以当成直升机起飞,之后变成固定翼飞机飞行,然后重新变回直升机降落。」他说。「但是你知道鱼鹰(一种使用倾转旋翼技术的军事运输机)吗?该机事故中,很多人遇害,这就是为什幺我们决定第一版产品不会变成飞机的样子。所以在飞行中,这不是最有效的方式──但这只是一个短期应用。」

美国公司发表「无人机计程车」,发生事故时能把驾驶员「弹」出去

伯恩斯说,目标是向联邦航空管理局(FAA)证明,乘坐空中计程车的安全係数是乘坐汽车去同一目的地的两倍。一个达成方法就是 SureFly 的电脑飞行控制系统,与当今高级汽车中的许多电子安全功能相似。这个系统会帮助飞行员,但不能替代飞行员,所以你仍然需要飞行许可证才能驾驶。

「由于它被列为轻型运动工具,」伯恩斯说,「只需要 20 个小时的飞行训练。而直升机训练时长是 1,500 小时。」

第一个 SureFly 飞行员可能必须在 FAA 和其他政府机构指定的空中航道中飞行。一个诀窍就是让飞机沿着铁路飞行。目前已制定有关规定的政府是杜拜和德州达拉斯的沃斯堡。

之后新的航空管制规定会制定,如果相应的空中通勤乘客数量增至百万,不用担心:即使是去年圣诞节前销售了 100 万台无人机,也没有让天空变暗。

早期使用者包括:对精準农业感兴趣的农民、紧急救援人员,可以比救护车快几分钟到达事故现场;军方人员,也许还有那些百万富翁们。

最开始,这些都是那些负担得起像 SureFly 这样飞行器的人。伯恩斯说:「现在我们宣布,它的销售额将低于 20 万美元。我想做到特斯拉的价格并大规模生产。」

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